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Porsche - «Sejam corajosos, comecem, experimentem!»

«Sejam corajosos, comecem, experimentem!»

As fontes de energia.
O Prof. Dr. Günther Schuh e a sua visão da mobilidade elétrica.

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Porsche meets E-Performance – para o fã de automóveis desportivos e pioneiro eletrónico, Prof. Dr. Günther Schuh, trata-se do melhor de dois mundos.

Existem visionários. E existem pioneiros. A diferença? Os pioneiros não sonham com o futuro, vão ao seu encontro com passos largos. Um deles: Günther Schuh. E não apenas por estar predestinado a tal devido à sua estatura de 2,03 m. Equipou a Deutsche Post com uma frota do serviço de encomendas totalmente elétrica, cria o seu próprio automóvel elétrico numa das fábricas mais modernas do mundo – e conhece como ninguém a forma como a mobilidade elétrica se desenvolverá nos próximos anos. Falámos com ele.

Onde antigamente eram soldadas, coladas e montadas televisões para o mercado europeu, é hoje criado algo sensacional: um veículo elétrico para trajetos curtos – e para carteiras mais modestas. E made in Germany. Indústria 4.0 com a sua própria rede 5G e o seu próprio sistema de transporte autónomo. Um pavilhão repleto de robôs? Certamente que não. Pelo contrário, em breve deverão ser produzidos 10.000 automóveis por ano por cerca de 140 trabalhadores num único turno. Foi Günther Schuh, professor na RWTH de Aachen, uma universidade de prestígio na área da Mecânica e da Engenharia, quem concebeu e concretizou esta fábrica. Na primavera, deverão ser entregues aos clientes os primeiros veículos de série. Um professor que põe ele próprio em prática as suas atividades de investigação: algo pouco habitual. Mas não é a primeira vez que o nosso interlocutor percorre o seu próprio caminho.

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Senhor Professor Schuh, quem quiser ter uma reunião consigo, tem pelo menos três escritórios à sua escolha. Um no campus da universidade, um na sede da sua empresa e.GO Life e um na fábrica. Como se considera: professor ou empresário?

É frequente perguntarem-me se prefiro ser empresário ou professor. Geralmente, a minha resposta é: sim. Gosto de ambas as profissões. Um investigador que quer aplicar os seus estudos e trabalhar na prática é apelativo para os estudantes. E vice-versa: um empresário que se interessa muito pela teoria constitui geralmente uma vantagem, pois pode agir de forma mais fundamentada e lógica. Aliás, de momento isso é especialmente solicitado na área da mobilidade elétrica.


Aqui, na fábrica do e.GO Life, conseguiu introduzir os seus conhecimentos em todos os cantos. De que forma isso se manifesta?

Assim como fizeram agora com o Taycan, pudemos também construir de raiz uma fábrica completamente nova. No nosso caso, trata-se de uma fábrica de Indústria 4.0 ideal. É muito elegante nos processos, pois em princípio é suportada por todos os sistemas informáticos. Assim, o trabalho torna-se muito mais agradável para todos, porque elimina o ritmo frenético da produção clássica. Isto só foi possível após 10 anos de investigação. Já tínhamos montado uma produção semelhante no laboratório do campus da RWTH de Aachen e, quando constituímos a e.GO Life, transferimos o processo diretamente para aqui. Ou seja, isto é tudo menos o famoso “inferno da produção”, mas sim um pouco do céu - especialmente para mim como cientista de produção.

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«Isto não é o “inferno da produção”, mas sim um pouco do céu.»

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Pelo menos tão importante quanto as circunstâncias nas quais se produz aqui, é o que se produz aqui. O veículo elétrico que não encontrava. Foi assim que se decidiu a desenvolver o seu próprio veículo?

Naturalmente, conheço a citação de Ferry Porsche à qual está a aludir. E é certamente um princípio orientador para nós. Talvez não se trate do automóvel com que sonhei, mas sim do automóvel que considerei ser urgente. Creio que a mobilidade elétrica é duplamente necessária, especialmente nas cidades. Porque aí pode contribuir significativamente não só para a redução de CO₂, mas também para a redução de NOX. É precisamente por isso que necessitamos de um efeito de massa, por outras palavras, de automóveis elétricos que praticamente todos possam pagar. Há 25 anos que trabalho na questão dos “automóveis acessíveis”. Isto significa: desenvolver automóveis modulares com unidades de produção menos capital intensivas.


O resultado chama-se e.GO Life.

Exatamente. Queríamos construir um veículo com um design muito urbano, ou seja, um automóvel pequeno com uma autonomia limitada, mas que também fosse claramente mais barato em função da sua menor utilização. No início, ninguém acreditava em nós, por vezes nós próprios não acreditávamos. Mas hoje podemos afirmar com orgulho: funciona e anda. A parte especial: se conduzir na cidade com o e.GO Life, não sente quaisquer limitações. Nos semáforos, é quase tão divertido quanto um Porsche. Pelo menos nos primeiros 30 a 40 metros temos definitivamente hipótese.

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Curvas familiares: A dianteira do e.GO Life recorda o icónico 911 não só aos conhecedores da Porsche – o que não é totalmente acidental, como confessa Günther Schuh.

Outro ponto em comum, que notamos logo no e.GO Life: existem algumas semelhanças com o 911, especialmente à frente. Coincidência ou totalmente intencional?

Não é coincidência que o nosso e.GO Life se assemelhe ao 911 na dianteira. Sou facilmente reconhecível como fã da Porsche e, como tal, encarreguei o nosso designer italiano de cunhar uma certa semelhança no design, especialmente na dianteira. Com os olhos amáveis, com as pequenas elevações acima dos faróis - isso é típico do 911, é intencional, não aconteceu por coincidência. E também tem um rosto simpático, que se assemelha de alguma forma ao Porsche Design. Não tenho problemas em admitir que foi intencional.

«Nos semáforos, é quase tão divertido quanto um Porsche. Pelo menos nos primeiros 30 a 40 metros.»

A sua relação com a Porsche vai muito além da sua admiração pelo design.
Pode dizer-se que sim. Numa das minhas primeiras atividades de investigação, criei a gestão de variantes. E, em consequência, fundei a minha primeira empresa quando ainda estava na universidade. Apresentei este conceito a Wendelin Wiedeking, o então Presidente do Conselho de Administração da Porsche, que percebeu imediatamente como era necessário, tendo mais tarde procedido à sua introdução como um departamento permanente na Porsche. Desde então, dei regularmente palestras sobre o assunto, que eram particularmente bem frequentadas quando tinham lugar na Porsche. E ainda mais quando era Wendelin Wiedeking quem fazia pessoalmente o discurso de boas-vindas. No decurso desta colaboração, pude perceber que não cabia no 996, que tinha sido recentemente apresentado na altura, da forma esperada. Essa experiência de uma pessoa muito alta a sentar-se num automóvel desportivo, fez com que comprasse o meu primeiro Porsche muito cedo e a um preço muito caro para mim. Naquela época, era apenas um professor universitário e talvez um iniciante na minha atividade secundária como empreendedor de uma start-up. Mas a verdade é esta: uma vez Porsche, sempre Porsche.

Leciona sistemas da produção e gestão da produção. Sente que a Porsche também o influenciou nestas áreas?
Certamente. Especialmente do ponto de vista da produção, a Porsche é pura e simplesmente uma referência na indústria automóvel. Quem desejar fazer trabalho de investigação, tem de se orientar sempre pelo melhor e, se possível, trabalhar com os melhores. Foi precisamente pelo facto de a Porsche ser muito aberta no seu relacionamento com as instituições de investigação, que se desenvolveu um intercâmbio intenso. Há muitos ex-alunos da nossa área que trabalham na Porsche.

Em 2018, a Porsche celebrou 70 anos do automóvel desportivo. A sua empresa e.GO Life tem apenas quatro anos. Considera-se uma start-up?
Somos talvez mais uma “jump-up” do que uma “start-up”. Na minha opinião, o termo “start-up” é muitas vezes usado como desculpa para aquilo que não se pode fazer profissionalmente. Nós não permitimos isso. Temos desde o início o compromisso de sermos totalmente profissionais em todos os processos, em todos os elementos do automóvel, em todas as questões de segurança. Além disso, tivemos de crescer muito rapidamente - há quem ache que isso se encaixa na capacidade de aceleração do nosso automóvel.

«Não tenho quaisquer dúvidas de que o Taycan será um automóvel magnífico.»

Pelo que voltamos novamente ao prazer de condução. O que acha: será o Taycan tão divertido de conduzir como um 911?

Eu sei que há muitos que duvidam, até porque logo à partida falta aquele sensacional som do motor. Mas há algum tempo que conduzo automóveis elétricos e sei que existem bons substitutos. Não há substituição para o som, mas o comportamento de condução de um veículo elétrico bem concebido tem alguns elementos de diversão que conseguem estabelecer uma competição. O binário inacreditável a partir do minuto de arco 1 já é em si um impulso fortíssimo. Este impulso forte, este prazer de condução incrível poder-se-á sentir em especial ao acelerar o Taycan. Aquilo que um automóvel elétrico também proporciona, e o Taycan em particular: um centro de gravidade incrivelmente baixo, o que permite uma manobrabilidade até agora inconcebível. E estes dois elementos são tão fortes que todos os sentirão e, passado pouco tempo, dirão que nem sentem falta do som do motor. Vai ser muito emocionante, tenho a certeza absoluta.

Tem tanta certeza, que até já procedeu ao pagamento do depósito para o Taycan. Como surgiu esta situação?

No ano passado, pude “filosofar” num congresso sobre mobilidade elétrica. Aí vi o Mission E e assisti à palestra do seu Presidente do Conselho de Administração, Oliver Blume. Quando soube qual era a meta e os objetivos do Taycan - e uma vez que conheço muito bem a Porsche, tive a certeza: será um automóvel elétrico perfeito. A minha única preocupação era de facto conseguir ter um Taycan. Não tenho a menor dúvida de que este será um grande automóvel. Por isso, paguei o depósito imediatamente. E fico sempre feliz com as novas informações que vou gradualmente recebendo sobre o automóvel.


A mobilidade elétrica está a ganhar cada vez mais força - o Taycan e o e.GO Life estão na linha de partida. Mas como vê a mobilidade do futuro? Em 2030, como iremos de A para B?

Ao contrário de muitas previsões, o automóvel continuará a desempenhar um papel importante. Os veículos ligeiros não serão substituídos em grande escala. Isso não vai acontecer. Mas o que vai acontecer: Não nos permitiremos mais entrar no interior das cidades com o nosso veículo ligeiro, uma pessoa por veículo. Não será mais possível por razões de congestionamento de tráfego, engarrafamentos e emissões.


Se tivéssemos vindo de Stuttgart para Aachen num veículo elétrico, teríamos encontrado muito menos postos de carregamento do que bombas de gasolina. E existem sequer possibilidades suficientes para carregar automóveis elétricos?

Aquilo que os grandes fornecedores de energia juntamente com a indústria automóvel se comprometeram a fazer nos próximos dois a três anos deverá retirar-nos a preocupação de não conseguirmos chegar atempadamente a qualquer posto de carregamento com o nosso veículo puramente elétrico.


E a energia para esses postos de carregamento – será que as nossas centrais elétricas são capazes de acompanhar este consumo quando todo o mundo se movimentar de forma elétrica?

Sim, são capazes. Essa preocupação pode ser dissipada. Os fornecedores de energia não estão minimamente preocupados com o facto de o número de veículos elétricos estar a aumentar. Estão verdadeiramente satisfeitas com o negócio de poderem vender mais da sua energia parcialmente excedentária.

«Não é uma experiência má nem estranha, pelo contrário, é divertida.»

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A e.GO Mobile AG foi fundada em 2015 pelo Prof. Dr. Günther Schuh como construtor de veículos elétricos. No campus da RWTH de Aachen, o departamento de desenvolvimento da e.GO Life beneficia da rede única do campus com suas instalações de investigação e as cerca de 360 empresas de tecnologia. Equipas ágeis trabalham em diversos veículos elétricos económicos e orientados para o cliente para os trajetos de curta distância. Em março de 2019, a e.GO Mobile AG colocou em funcionamento a sua nova fábrica de Indústria 4.0 no distrito de Rothe-Erde, em Aachen, para a produção em série.

As autonomias dos automóveis elétricos constituem ainda a maior hesitação em comparação com os motores de combustão. As autonomias para a utilização quotidiana são assim tão reduzidas?

As autonomias que podem ser atingidas com um veículo elétrico não são, na verdade, demasiado reduzidas para uma utilização prática. No entanto, infelizmente, o que os utilizadores sentem ainda é diferente. Acreditam que não é suficiente. Têm medo de ficar apeados e de não terem autonomia de reserva suficiente em caso de alteração do destino. A única maneira de contrariar este sentimento é deixar as pessoas experimentarem os veículos elétricos e mostrar-lhes como é o seu comportamento de utilização.


Em vez disso, onde acha que se encontram os desafios para a mobilidade elétrica?

A minha principal preocupação é que todos nós, como sociedade, acima de tudo como clientes, não ousemos realmente aceitar e conceber esta mudança na mobilidade. Tudo o que posso dizer é: «Conduzam um automóvel elétrico. Experimentem e verão: Não é uma experiência má nem estranha, pelo contrário, é divertida.» O que me incomoda profundamente é que muitas pessoas pensam que um automóvel elétrico deste tipo é uma renúncia. Mas não tem de ser. Muito pelo contrário: na realidade, existe um fator de diversão adicional - o e.GO Life e o Taycan irão provar isso em especial. Precisa de clientes “First Movers”, que simplesmente digam: «Ainda não sei tudo, mas tem de ser diferente, tem de melhorar, vou experimentar.» Nunca ganhámos nada ficando simplesmente à espera. Mas sim fazendo, começando - e precisamente agora é a hora de começar. E a propósito: aceleração, prazer de condução, manobrabilidade e razão - onde é que se juntam? Diversão e razão numa mistura incrivelmente rara.

«Penso que a mobilidade deveria ser elétrica para todos os veículos.»

A Alemanha é conhecida em todo o mundo como um país automobilístico. Mas não em termos de E-Mobility. Com razão?

Não, o centro de know-how de veículos híbridos elétricos por excelência em todo o mundo é na Alemanha. Já hoje. Agora temos também de garantir que o epicentro da mobilidade elétrica como ecossistema para veículos totalmente elétricos seja criado novamente aqui na Alemanha, enquanto país automobilístico. E tenho a sensação de que iremos conseguir.


Um automóvel desportivo ainda tem lugar nesta visão do futuro?

Um antigo Presidente do Conselho de Administração da Porsche disse uma vez: Ninguém precisa de um automóvel desportivo, especialmente de um Porsche. Mas depois de se ter um, já não se pode passar sem ele. E é por essa razão que haverá muitas pessoas que já tocaram num, que já conduziram um, que já tiveram um - e que não vão passar sem ele.


Entre as visões do futuro e a produção diária no aqui e agora, algo ficou claro: a razão é um impulsionador da eletrificação do automóvel - mas não é o único. Igualmente importante: os sonhos. Tal como o sonho de um cientista de produção que queria provar ser possível construir um veículo elétrico barato na Alemanha. Ou o de uma equipa de engenheiros e designers que reinventa novamente o automóvel desportivo.

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