Mais potência

Da pista de corridas para o asfalto

O Targa Florio

O circuito Targa Florio tinha 800 curvas que atravessavam as montanhas sicilianas. Durante décadas, a prova de resistência em estrada aberta frustrou os automóveis de corrida do mundo. Contudo, em 1960, a prova foi dominada pelo 718 RS 60. Mesmo com um dos motores mais pequenos da corrida, os habilidosos pilotos Jo Bonnier e Hans Herrmann lutaram incansavelmente durante 10 voltas - percorrendo mais de 700 quilómetros em 7,5 horas de corrida – acabando o 718 em primeiro lugar. O design do motor central do automóvel fez das curvas montanhosas uma tarefa fácil; o seu manuseamento e o uso eficiente da potência tornaram-no inacreditavelmente rápido e ágil.

Foi a segunda vez em dois anos que um Porsche 718 venceu em Targa – a vitória de 1959 foi para um RSK conduzido por Edgar Barth e Wolfgang Seidel. Esta circunstância marcou um surpreendente domínio automobilístico do 718, que conquistou 700 lugares no pódio e mais de 250 vitórias em poucos anos.

Début to dominance

Da estreia ao domínio

Concebido como um sucessor do lendário 550A, o 718 estreou-se no circuito de Le Mans em 1957. No entanto, não chegou a acabar a corrida, tendo tido um acidente graças a um concorrente demasiado ansioso. Apenas uma semana depois, o 718 estava de volta, vencendo as medalhas de prata e bronze na corrida de montanha de Mont Ventoux, em França. O primeiro ano do 718 foi igualmente marcado pelo primeiro e segundo lugares na corrida de montanha de Lenzerheide, na Suíça, e outra vitória com o primeiro e segundo lugar no Campeonato Europeu de Montanha na Alemanha, em 1957. Os 718 foram construídos com homologação para circulação na via pública para competirem na classe de automóveis desportivos, mas claramente concebidos para corridas. Oferecendo diferentes soluções de suspensão traseira, painéis frontais substituíveis, entradas de ar laterais, tampas dianteiras de refrigeração do óleo e uma cauda de baleia que causa sensação.

1958

1958

Esta versão jovial de um Porsche terminou em primeiro e segundo lugar na corrida de montanha de Mont Ventoux, em primeiro no Campeonato Europeu de Montanha, em segundo no Targa Florio (1.º na classe 1,5 litros) e terceiro em Le Mans.

O 718 RSK foi também construído tendo em mente as corridas de Fórmula 2, de maneira que o seu volante e assento pudessem ser instalados no centro do veículo. A alavanca da caixa de velocidades foi igualmente deslocada mas o travão de mão ficou em posição – mesmo entre as pernas do condutor. Este 718 da Fórmula 2 era conhecida como “RSK Mittellenker” (direção central) e, contra todas as probabilidades, Behra levou-o à vitória em 1958 na “II Coupe Internationale de Vitesse Formula 2” em Reims. Um mês depois, o 718 conduzido por Behra ganhou novamente em Nürburgring Nordschleife. Onde quer que o veículo fosse, os troféus seguiam-se.

1959
1959

1959

A temporada começou bem para a Porsche nos EUA, com uma vitória no primeiro e segundo lugar em Daytona, entre outras vitórias norte-americanas. Depois registou-se uma vitória impressionante no Targa Florio, seguida de um inesquecível Grande Prémio da Alemanha no circuito de AVUS em Berlim, onde sete 718 competiram, terminando numa vitória no primeiro, segundo, terceiro e quarto lugar para a Porsche.

1960

Nessa altura, o 718 era um verdadeiro ícone das corridas, vencendo o Targo Florio mais uma vez e marcando presença no pódio em mais de 100 vitórias, incluindo mais de 50 vitórias na América do Norte, Europa e África, durante aquela épica temporada de corridas.

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Mas, como se costuma dizer, tudo o que é bom chega ao fim. Os momentos de glória finais do 718 deram-se por meio de um RS 61 de propriedade privada, que venceu 12 corridas sul-africanas em 1964 e depois conquistou a vitória nas Seis Horas da África do Sul em 1965 e 1966.

O reinado do 718 foi breve, embora brilhante – e continua a ser, até hoje, o automóvel de corrida mais bem sucedido da Porsche.

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