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De ícone a icónico: a história do 718

Os números ordenados cronologicamente não são – por natureza – particularmente atraentes. Embora a designação 718 possa ser icónica hoje em dia, a sua vida iniciou como pouco mais de três dígitos rabiscados num sistema de arquivo de oficina algures em Stuttgart.

O início

Cada design novo produzido pela Dr. Ing. h.c. F. Porsche GmbH recebia um código; em 1948, o número 356 foi o primeiro automóvel fabricado sob a marca oficial Porsche. O número 550 – o lendário Spyder – foi apresentado em 1953. E, quatro anos mais tarde, surgiu o 718: designado não por algum génio do marketing ou grupo focal, mas por mera numeração consecutiva. Apesar de um início talvez pouco romântico, o nome deste pequeno automóvel seria logo escrito em letras grandes na pista de corridas e, eventualmente, nas ruas.

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Os trabalhos começaram no 718 RSK no inverno de 1956, de modo a prepará-lo para a temporada de corridas de 1957. Tratou-se de um desenvolvimento do 550A Spyder com uma estrutura tubular leve, travões mais potentes e uma suspensão dianteira revista.

Pesando apenas 530 quilogramas, o 718 tinha (e ainda tem) um motor central, dando-lhe um equilíbrio perfeito de uma ponta à outra

Embate na competição

No entanto, a estreia pública do 718 nas 24 Horas de Le Mans de 1957 foi tudo menos auspiciosa, tendo saído da corrida na volta 129 devido a um acidente. Após outros desenvolvimentos, 1958 mostrou ser o ponto de partida do período de domínio das pistas de corrida do icónico 718. A primeira grande vitória chegou em março de 1958, nas 12 Horas de Sebring, quando um terceiro lugar no pódio conferiu à Porsche uma confortável vitória na classe de 2,0 litros. Seguiu-se a vitória geral de 1959 no Targa Florio, com um 718 RSK a liderar uma vitória nos quatro primeiros lugares para a Porsche.

Effectively efficient

Efetivamente eficiente

Em 1960, um novo 718 – batizado de RS 60 – entrou em cena, com uma carroçaria remodelada e motores que tiraram o máximo partido de uma cambota mais forte. Esta versão reformulada também conquistou vitórias nas 12 Horas de Sebring, no Targa Florio e em muitas outras provas. Em conjunto, o 718 RSK e o RS 60 venceram mais de 1.000 corridas, conquistando vitórias nas classes de menor cilindrada, bem como nas vitórias gerais. provou ser um veículo de referência para a Porsche. Este destacava o poder da eficiência e da precisão, demonstrando de que forma os automóveis de corrida com motor de 4 cilindros da empresa podiam acompanhar os motores muito mais poderosos dos concorrentes.

Uma (breve) pausa

Conhecido como sendo mortífero nas pistas, o 718 foi talvez negligenciado depois de passar o seu apogeu. Entalado entre os lendários 550 e 911, o legado do 718 foi circunscrito – durante algum tempo – aos círculos “geek” da Porsche e aos fãs do automobilismo vintage. Todavia, não se pode conter um campeão por muito tempo e, assim, em 2016, a Porsche relançou o nome histórico 718 para uma nova geração de condutores apaixonados.

Um clássico moderno

O 718 Boxster GTS 4.0 e o 718 Cayman GTS 4.0 inspiram-se no seu antecessor de meados do século como um automóvel desportivo de duas portas extremamente eficiente. São compactos e ágeis, com contornos aerodinâmicos numa gama com mais de 60 anos.

Embora o 718 tenha começado a vida de uma forma mais humilde, entretanto já foi certamente compensado. O sentido de eficiência, compactidade, performance e praticidade do automóvel permanece verdadeiro no contexto do século XXI – tal como o era nos anos 50 e 60. Encarnando o espírito do automobilismo de meados do século com ainda mais elegância e potência, os novos 718 Boxster GTS 4.0 e 718 Cayman GTS 4.0 são já facilmente icónicos.

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