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Andorre, la nouvelle destination en vogue

Depuis l'invention de l'automobile et l'instauration des congés payés, le sud de la France et le littoral espagnol figurent parmi les destinations préférées des touristes. On comprend aisément pourquoi. Peu d'autres endroits offrent un tel dépaysement : le souffle du vent dans les cheveux, la caresse du soleil sur la peau, l'attrait irrésistible des longues routes qui serpentent et s'étirent à perte de vue.

Mais depuis peu, les vacanciers les plus téméraires d'Europe mettent le cap sur une enclave méconnue de la péninsule Ibérique : la Principauté d'Andorre. Ne vous fiez pas à sa superficie modeste : ce tout petit État, bordé par l'Espagne au sud et la France au nord, compte plus de sommets enneigés, de lacs scintillants, de refuges luxueux et de villages de contes de fées qu'on ne pourrait imaginer.

Comment s'y rendre ?

Comment s'y rendre ?

Andorre ne possédant pas d'aéroport international, la voie terrestre est tout indiquée. Au volant d'une GTS, les virages en épingle à cheveux deviennent un véritable terrain de jeu. Les reliefs pyrénéens vous réservent en effet une expérience de conduite extraordinaire : vous passerez d'abord devant des sommets enneigés avant de rejoindre une route nationale en lacets qui longe les méandres de la rivière Gran Valira et descend vers la vallée. Ce n'est pas un hasard si les habitants appellent aussi leur pays la « Principauté des vallées d'Andorre » : c'est un territoire on ne peut plus escarpé.

Une capitale pleine de charme et des paysages grandioses

Une capitale pleine de charme et des paysages grandioses

Votre périple vous conduira jusqu'à Andorre-la-Vieille, à 1 023 mètres d'altitude, ce qui en fait la plus haute capitale d'Europe. Cette ville est aussi le paradis du shopping : elle regorge de boutiques détaxées, si vous avez envie de vous offrir un nouveau sac ou un téléviseur 4K. Beaucoup de personnes se prêtent au jeu, si l'on en croit les hordes de clients qui déambulent dans les magasins. Ceux qui préfèrent les expériences uniques aux possessions matérielles se rendront plutôt à Caldea : cette pyramide de verre gigantesque renferme le plus grand complexe thermal du sud de l'Europe. L'établissement propose même des entrées nocturnes. Parfait pour se détendre après une longue journée au volant.

Andorre-la-Vieille ne manque pas d'attraits, mais la vraie beauté du pays se découvre sur ses routes,

Une virée en altitude

C'est là que vous trouverez certaines des routes les plus étroites, les plus sinueuses et, soyons honnêtes, les plus périlleuses d'Andorre. Prenez la route vers Sant Julià de Lòria, puis les lacets serrés qui monte vers le village d'Aixirivall et le Coll Jovell, un sommet célèbre pour ses randonnées. Ou alors, choisissez un pic au hasard à l'horizon et continuez de rouler. Ordino-Arcalis, la vallée du Madriu-Perafita-Claror, le pic du Comapedrosa : le pays tout entier est une succession de versants abrupts et de vallées verdoyantes. Si vous regardez de plus près, vous verrez que le paysage est ponctué de stations et de chalets faits de pierres et d'ardoises massives. Le point de départ idéal pour une journée de ski ou une randonnée.

Des spécialités locales simples et délicieuses

Si vous préférez absorber des calories plutôt qu'en brûler, vous trouverez sans peine de quoi satisfaire votre appétit. Andorre était autrefois une société agricole et la gastronomie locale reflète cet héritage. La plupart des menus sont composés à partir d'ingrédients locaux, imitant ainsi sans le vouloir la tendance aux circuits courts plébiscitée aujourd'hui par les restaurants des grandes villes du monde. Les plats copieux à base de truite, de bœuf ou d'escargots – ces derniers étant soumis à un délicieux régime à base de thym – sont souvent cuisinés au feu de bois. Cela peut sembler rustique, mais les barbecues andorrans ne manquent pas de finesse : ce style épuré permet aux ingrédients de révéler toutes leurs saveurs. Accompagnez votre repas d'un verre d'Aqua d'Or, alcool typique de Catalogne.

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Ces quelques jours d'exploration ne vous donneront qu'un aperçu des richesses de l'Andorre. Chaque virage dévoile une nouvelle route escarpée, chaque lacet offre un détour inattendu. Il y a tant à voir... mais heureusement, rien ne presse. Toutefois, mieux vaut ne pas trop attendre : profitez-en pendant que le pays est encore épargné par le tourisme de masse.

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