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Du circuit à la route

La Targa Florio

Le tracé de la Targa Florio comptait pas moins de 800 virages sillonnant les montagnes de Sicile. Pendant plusieurs dizaines d'années, cette course d'endurance sur route ouverte a donné du fil à retordre aux voitures de course du monde entier. Mais en 1960, c'est la Porsche 718 RS 60 qui a eu le dernier mot.

Prenant pourtant le départ avec l'un des moteurs les moins puissants de la compétition, les deux pilotes chevronnés Jo Bonnier et Hans Herrmann ont su se faire leur place sur 10 tours, parcourant plus de 700 kilomètres en 7 heures et demie de course, et amener la 718 à la victoire. Le moteur placé en position centrale est brillamment venu à bout des virages de montagne ; la maniabilité et le rendement efficace de ce bolide en ont fait une concurrente incroyablement rapide et agile.

C'était la deuxième fois en deux ans qu'une Porsche 718 remportait la Targa : en 1959, une RSK pilotée par Edgar Barth et Wolfgang Seidel avait fini en tête. Cela a été le point de départ d'une formidable suprématie de la 718 dans l'univers du sport automobile, avec 700 podiums et plus de 250 victoires en quelques années seulement.

Des premiers pas à la première place

Des premiers pas à la première place

Construite pour prendre la suite de la légendaire 550A, la 718 a fait ses débuts lors de l'épreuve reine du Mans en 1957. Course que l'excès de zèle d'un rival l'a empêchée de terminer. Mais dès la semaine suivante, la 718 était de retour, décrochant les 2e et 3e places lors de la Course de côte du Mont Ventoux en France. Sur sa première année, la 718 s'est également classée à la première et à la seconde place de la Course de montagne de Lenzerheide en Suisse, et a signé une autre victoire en doublé lors des Championnats d'Europe de la montagne de 1957 en Allemagne. Si les 718 ont été construites comme voitures de sport homologuées pour la route, elles avaient clairement été dessinées pour la course, proposant différents réglages de la suspension arrière, des boucliers avant interchangeables, des prises d'air latérales, des capots avant à refroidissement de l'huile et un aileron arrière aux lignes racées.

1958

1958

Cette version dynamique signée Porsche a fini première et deuxième lors de la Course de côte du Mont Ventoux, première lors des Championnats d'Europe de la montagne, deuxième de la Targa Florio (1e dans la catégorie 1,5 L) et troisième au Mans.

La 718 RSK a également été développée dans l'optique des courses de Formule 2, de sorte que le volant et le siège puissent être installés au milieu. Le levier de vitesses a également été déplacé, mais le frein à mains lui est resté à sa place, entre les jambes du pilote. Cette 718 Formule 2, connue sous le nom de RSK Mittellenker (« volant de direction au centre »), a déjoué tous les pronostics avec Behra qui l'a menée à la victoire lors de la 2e Coupe Internationale de Vitesse de Formule 2 à Reims en 1958. Un mois plus tard, la 718, toujours pilotée par Behra, remportait la Nürburgring Nordschleife. Partout où cette voiture s'engageait, les trophées suivaient.

1959
1959

La saison avait bien commencé pour Porsche aux États-Unis, remportant les 2 premières places à Daytona, parmi d'autres victoires sur le continent nord-américain. Il y a eu aussi une brillante victoire à Targa Florio. Suivie par le mémorable Grand Prix de l'AVUS à Berlin, où sept 718 étaient en course, se classant aux quatre premières places pour Porsche.

1960

La 718 avait alors gagné ses lettres de noblesse dans le monde de la course, remportant une fois encore la Targa Florio et décrochant plus de 100 places sur le podium, dont plus de 50 victoires en Amérique du Nord, en Europe et en Afrique, au cours de cette fameuse saison.

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Si le règne de la 718 a été bref, il aura été brillant. À ce jour, la 718 reste la meilleure voiture de course de Porsche.

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