Home

Hoofdnavigatie
Modellen
911

Archief 2008

Nederlands team wint klasse met Porsche RS Spyder in Le Mans


Leusden, 16 juni 2008 - Het Nederlandse team Van Merksteijn Motorsport by Equipe Verschuur heeft met de Porsche RS Spyder de overwinning in de klasse LMP2 bij de 24 Uur van Le Mans behaald. Coureurs Jos Verstappen, Jeroen Bleekemolen en Peter van Merksteijn bleven bij de 76e editie van de klassieke lange-afstandsrace in Frankrijk de concurrentie voor. Het was het eerste optreden van de Porsche RS Spyder in Le Mans, waar de race werd gevolgd door het recordaantal van 258.500 bezoekers. De auto van het team reed de gehele race zonder problemen. "Dit is een fantastisch resultaat voor ons en het hele team. Hier hebben we hard voor gewerkt. Dank ook aan Porsche, dat ons een fantastische auto en geweldige ondersteuning geleverd heeft", zegt teameigenaar Peter van Merksteijn. Jeroen Bleekemolen spreekt van "het grootste succes in zijn carrière" en Jos Verstappen verklaarde na zijn allereerste 24-uursrace onder de indruk te zijn van het evenement. "Dit is toch wel heel speciaal", aldus de Limburger.

Na de recente successen van het team tijdens de 1000-kilometerraces van de Le Mans Series waren de verwachtingen voor het team al hooggespannen, maar het is algemeen bekend dat Le Mans zwaarder is dan welke andere race dan ook. In de tijdtraining bevestigde het Nederlandse team zijn favorietenrol door in de persoon van Jos Verstappen de snelste trainingstijd te rijden en daarmee de beste startpositie in de klasse voor zich op te eisen. In de race startte Jeroen Bleekemolen, later gevolgd door Verstappen en Van Merksteijn. In het verloop van de wedstrijd wisselden de drie elkaar steeds in deze volgorde af, waarbij Van Merksteijn de eer te beurt viel om de winnende auto even na 15.00 uur op zondagmiddag over de eindstreep te mogen sturen.

Op zaterdagavond had minister-president Jan-Peter Balkenende de teamleden in Le Mans bezocht om hen een hart onder de riem te steken. Hij sprak met Jos Verstappen, Peter van Merksteijn en teammanager Frans Verschuur, terwijl Jeroen Bleekemolen op dat moment in de auto zat. In de nacht werden de omstandigheden zwaarder toen de regen inzette, die gedurende de tweede helft van de race telkens weer zou opspelen. Het Nederlandse team liet zich hierdoor echter niet van de wijs brengen, maakte telkens de juiste bandenkeuze en reed vervolgens de overwinning naar huis. Porsche-sportdirecteur Hartmut Kristen was vol lof over zijn Nederlandse klantenteam: "Het team heeft heel professioneel gewerkt en de auto heeft laten zien dat hij niet alleen snel, maar ook betrouwbaar is."

2008/06/16