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Porsche Carrera Cup France, La 26e édition de la Porsche Matmut Carrera Cup s’annonce comme un millésime exceptionnel placé sous le signe de la jeunesse. La présence de nouvelles équipes et nouveaux pilotes confirme l’engouement sans faille pour la plus compétitive des séries monotypes, fidèle à des valeurs d’excellence et de performance chères à Porsche. Pour ce titre tant convoité, les prétendants sont nombreux, chez les « Pros » ainsi que chez les « Gentlemen Drivers ». Ce plateau relevé promet des duels très serrés sur la piste. Entrée en scène des acteurs de cette pièce en six actes, le 28 avril prochain sur le circuit de Lédenon…, Preview
Une multitude de prétendants !
Du sang neuf chez les prétendants au titre !

Porsche Matmut Carrera Cup laisse présager de belles bagarres avec également l’arrivée de nouvelles équipes. Une véritable redistribution des cartes s’annonce chez les pilotes A où les « anciens » auront fort à faire face aux jeunes loups. Un objectif pour tous ces pilotes : succéder à Kevin Estre, vainqueur incontesté de l’édition 2011.

Sans aucun doute le plus expérimenté dans la discipline, Sylvain Noël (Racing Technology), devra contenir les assauts de nouveaux venus. Portant le n°1 sur sa Porsche 911 GT3 Cup, et motivé comme jamais, le vice-champion 2011, espère bien améliorer cette position à l’issue du championnat. Mais à Magny-Cours, le 16 mars dernier, c’est bien Julien Briché (JSB Compétition), entamant sa deuxième saison, qui a été crédité du meilleur chrono lors de la journée d’essais officiels.

Ces deux pilotes n’auront pas la partie facile face à une pléiade de rookies aux dents longues. Certains d’entre eux évolueront au sein de nouvelles équipes. Parmi elles, le Sébastien Loeb Racing engage trois voitures en championnat A, avec notamment Jean Karl Vernay, pilote au palmarès plus que convaincant. Titré en monoplace à plusieurs reprises (Indy Lights en 2010), le rhodanien s’est par ailleurs bâti une belle réputation en endurance en gagnant la saison dernière les 6 Heures de Zhuhai en LMP2. Ses équipiers sont aussi très prometteurs : Sacha Bottemanne et Vincent Beltoise, qui avoue avoir eu le coup de foudre pour la Porsche Matmut Carrera Cup en regardant rouler son cousin germain, Anthony, triple vainqueur ! Un exemple qui donne certainement des idées à Vincent…

Le Castelli Racing Team effectuera également ses premiers pas, engageant une Porsche 911 GT3 Cup pour Gaël Castelli, très déterminé après son titre en Super Copa Seat Leon. A 22 ans, l’Isérois a déjà compris que l’apprentissage de sa nouvelle monture devra être rapide pour jouer aux avant-postes.

Si l’équipe Pro GT by Almeras n’est plus à présenter tant son palmarès est lié à Porsche, un petit nouveau a retenu l’attention à Magny-Cours, Côme Ledogar. Auteur d’excellents chronos, ce jeune pilote issu de la monoplace se présente comme un coriace adversaire. A ses côtés, Romain Monti, Jeune Talent 2011, sera de nouveau au départ. Avec une saison d’expérience, il sait désormais à quoi s’attendre au coeur du peloton.

Fidèle à l’équipe Nourry Compétition, Lonni Martins, lui aussi bénéficiaire du programme Jeunes Talents 2011, est fin prêt à en découdre. Après avoir connu les joies du podium, le pilote portugais vise cette fois la première marche !

La bataille pour le titre s’annonce très ouverte et parmi les prétendants, sept se disputeront également le « Trophée Jeunes Talents Matmut » réservé aux pilotes de moins de 25 ans. Le parrain de ce trophée n’est autre que Patrick Pilet, pilote officiel Porsche, vainqueur de la Porsche Matmut Carrera Cup 2007 et pilote du Team IMSA Performance-Matmut. Avec un tel plateau, une nouvelle répartition des points à l’issue de chaque épreuve et des courses en nocturne qui devraient aussi pimenter les débats, le spectacle sera plus que jamais au rendez-vous en 2012.

Un combat entre « Gentlemen »

Si du côté des pilotes A, la succession de Kevin Estre est largement ouverte, chez les pilotes B il faut aussi s’attendre à de jolis affrontements. Vice-champion B en titre, Christophe Lapierre, avec son fameux n° 911, ne compte pas faire de la figuration. Toujours très affûté et déterminé, Christophe évolue désormais au sein du Sébastien Loeb Racing. Si sa soif de victoire ne fait aucun doute, il espère bien frapper un grand coup dès la première épreuve à Lédenon où il roulera à domicile…

La structure Pro GT by Alméras mise – parallèlement à ses deux Porsche 911 GT3 Cup alignées en A - sur deux Gentlemen, Roland Bervillé et Eric Dermont. Toujours prêt à combattre après une superbe fin de saison 2011, Roland est un brillant animateur des pelotons de la Porsche Matmut Carrera Cup.

Racing Technology compte sur Tony Samon et Bruno Strazzer pour défendre ses couleurs en championnat B. Si Eric découvre le championnat, Tony est déjà un pilote aguerri, toujours à l’affût de marquer de précieux points. Troisième la saison dernière, il jouera la carte de la régularité pour tirer son épingle du jeu.

Du côté de l’équipe Nourry Compétition, trois voitures seront présentes. Philippe Colançon et Christian Jaquillard (qui connaissent déjà la discipline) seront de la fête, tout comme l’indéfectible Michel Nourry. Une nouvelle équipe voit le jour, Ange Barde Racing, avec Ange Barde en personne au volant. Jean Glorieux a également répondu présent sous les couleurs de Speed Lover. Après quelques participations en 2011, il devrait effectuer une saison complète.

Au classement général comme au classement B, les courses de la Porsche Matmut Carrera Cup ne manqueront pas d’intensité en 2012. Le challenge environnemental Matmut et Porsche Intelligent Performance, (M.P.I.P.), basé sur la prise en compte de la consommation de carburant par rapport à la performance, et réservé aux Gentlemen Drivers, est reconduit.

Gentlemen Drivers ou Professionnels, tous les pilotes sont impatients d’en découdre lors du premier grand rendez-vous de la Porsche Matmut Carrera Cup 2012, les 28 et 29 avril à Lédenon, dans le cadre du GT Tour. Courses à suivre en live sur www.GT-Tour.fr.



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