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Porsche félicite Derek BellLe célèbre pilote d’usine fête son 70e anniversaire

Derek Bell, qui compte parmi les pilotes d’usine au palmarès le plus fourni jamais employés par la société Dr. Ing. h.c. F. Porsche AG, célébrera ce 31 octobre son 70e anniversaire. Né en 1941 à Pinner, dans le comté de Middlesex (Grande-Bretagne), Bell est considéré comme l’un des coureurs automobiles les plus polyvalents et les plus populaires de son temps. Matthias Müller, président du directoire de Porsche AG, a déclaré au sujet du futur septuagénaire : « Derek Bell a écrit des pages entières de l’histoire du sport automobile avec Porsche. Qu’il soit au volant d’une 917, d’une 936 ou d’une 956, il figurait toujours parmi les pilotes les plus rapides et, surtout, parmi les plus réguliers. Derek Bell a remporté à quatre reprises les 24 Heures du Mans pour Porsche. Il a décroché par deux fois le titre de champion du monde. Il mérite pour cela notre gratitude et notre profond respect. »

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Derek Bell a commencé sa carrière de pilote en 1964, sur Lotus. Il s’est ensuite aligné en Formule 1 en 1969 pour le compte de Ferrari. Il disputera la saison 1971 sous les couleurs de l’écurie Porsche-Gulf à bord de Porsche 917 et 908/03 et formera un tandem gagnant avec Jo Siffert. Des apparitions au volant de Porsche 934 et 935 suivront en 1976 et 1977, avant que Derek Bell ne prenne part pour la première fois en tant que pilote d’usine aux 24 Heures du Mans, en 1980, sur une 924 Carrera GT. Avec Jacky Ickx, il remportera en 1981 la première de ses quatre victoires générales au total sur Porsche dans cette épreuve, au volant d’une Porsche 936/81 Spyder. 1982 verra le début de l’ère du Groupe C avec la Porsche 956, au cours de laquelle Bell s’imposera comme l’un des pilotes d’endurance les plus talentueux de tous les temps. Associé à des coureurs tels que Jacky Ickx, Stefan Bellof et Hans-Joachim Stuck, il remportera non seulement de nombreuses victoires générales sur les Types 956 et 962, mais aussi le championnat du monde d’endurance en 1985 et 1986.

Derek Bell a conservé jusqu’à ce jour des liens étroits avec Porsche, participant sans cesse à des missions de représentation pour le compte du constructeur de voitures de sport de Stuttgart, comme par exemple à l’Oldtimer Grand Prix, disputé sur le circuit du Nürburgring, ou au Corso de cette année, à l’occasion des 125 ans de l’invention de l’automobile. Il ne fait aucun doute que Derek Bell est resté fidèle à la marque Porsche même pour ses déplacements quotidiens : aujourd’hui encore, il sillonne les routes d’Angleterre au volant de sa Porsche 924 Carrera GTS de 1981.

10/27/2011